Les astronomes capturent la première image confirmée d'une planète nouveau-née

Deux équipes internationales d'astronomes ont annoncé aujourd'hui (2 juillet 2018) que l'instrument de recherche de planète SPHERE situé sur le très grand télescope de l'ESO avait capturé la première image confirmée d'une planète en formation. Vous trouverez l'image ci-dessous ou dans la vidéo ci-dessus. Les astronomes ont capturé cette planète en train de naître à l'intérieur du disque poussiéreux de gaz et de poussière entourant la jeune étoile PDS 70. Les astronomes avaient découvert un trou géant dans le disque autour de cette étoile en 2012. Ils peuvent maintenant voir une jeune planète. tracer un chemin à travers la poussière du disque, créant ainsi un espace vide. Ils ont également analysé la planète par spectroscopie et, selon un communiqué de l'ESO (European Southern Observatory):

Les données suggèrent que l'atmosphère de la planète est nuageuse.

Cette recherche est présentée dans deux articles (ici et ici), qui seront tous deux publiés dans la revue à comité de lecture Astronomy & Astrophysics .

Cette image spectaculaire de l'instrument SPHERE sur le très grand télescope de l'ESO est la première image claire d'une planète surprise en train de naître. La planète apparaît clairement, visible sous la forme d’un point lumineux situé à droite du centre de l’image, masquée par le masque coronographe qui bloque la lumière aveuglante de l’étoile centrale. Image via ESO / A. Müller et al.

La déclaration de l'ESO expliquait:

L’instrument SPHERE a également permis à l’équipe de mesurer la luminosité de la planète à différentes longueurs d’onde, ce qui a permis de déduire les propriétés de son atmosphère.

La planète se démarque très clairement dans les nouvelles observations, visibles comme un point lumineux à droite du centre noirci de l’image. Il est situé à environ trois milliards de kilomètres de l'étoile centrale, ce qui correspond à peu près à la distance entre Uranus et le soleil. L'analyse montre que le PDS 70b est une planète gazière géante dont la masse est quelques fois supérieure à celle de Jupiter. La surface de la planète a une température d'environ 1 000 degrés Celsius [1800 degrés Fahrenheit], ce qui la rend beaucoup plus chaude que toute autre planète de notre propre système solaire…

La zone sombre au centre de l'image [ci-dessus] est due à un coronographe, un masque qui bloque la lumière aveuglante de l'étoile centrale et permet aux astronomes de détecter son disque beaucoup plus pâle et son compagnon planétaire. Sans ce masque, la faible lumière de la planète serait complètement submergée par la luminosité intense du PDS 70…

Afin de comprendre le faible signal de la planète près de l'étoile brillante, les astronomes utilisent une méthode sophistiquée qui tire parti de la rotation de la Terre. Dans ce mode d'observation, SPHERE prend en continu des images de l'étoile sur une période de plusieurs heures, tout en maintenant l'instrument aussi stable que possible. En conséquence, la planète semble tourner lentement, changeant sa position sur l'image par rapport au halo stellaire. À l'aide d'algorithmes numériques complexes, les images individuelles sont ensuite combinées de manière à filtrer toutes les parties de l'image qui semblent ne pas bouger pendant l'observation, telles que le signal de l'étoile elle-même. Cela ne laisse que ceux qui bougent apparemment, rendant la planète visible.

En savoir plus sur l'ESO

Conclusion: les astronomes ont capturé la première image confirmée d’une planète en formation, dans le disque poussiéreux de gaz et de poussière entourant l’étoile naine PDS 70.

Source: Découverte d’un compagnon de masse planétaire dans l’espace du disque de transition autour du PDS 70

Source: caractérisation orbitale et atmosphérique de la planète dans l'espace du disque de transition PDS 70