L'observatoire d'Arecibo reçoit une subvention de 12,3 millions de dollars

Le mécanisme de guidage du faisceau et certaines antennes à l'Observatoire Arecibo, de renommée mondiale, à Porto Rico. Ferdinand Arroyo, de la Sociedad de Astronomía del Caribe (Société astronomique des Caraïbes) a pris cette belle photo en 2014. Pour en savoir plus sur cette image.

Vous avez probablement vu des photos - ou un film, ou joué à un jeu vidéo - avec le télescope radio de l'observatoire Arecibo à Porto Rico. Il s'agissait du plus grand télescope au monde à ouverture unique de son achèvement en 1963 à juillet 2016, lorsque la Chine a achevé son télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST). Pourtant, le grand radiotélescope d'Arecibo - construit dans une dépression naturelle du paysage de cette île des Caraïbes - est utilisé pour la recherche professionnelle non seulement en radioastronomie, mais également pour les études radar et atmosphériques. Et ces dernières années, alors que plusieurs ouragans ont balayé les Caraïbes, notamment les ouragans Irma et Maria en 2017, il a été plus difficile de garder le télescope en bon état. C’est la raison pour laquelle le Congrès américain a apporté son soutien à des fonds supplémentaires d’urgence pour le site. Les nouveaux fonds (12, 3 millions de dollars, à utiliser sur quatre ans) représentent un investissement dans l'avenir d'Arecibo.

Arecibo a reçu une subvention de 2 millions de dollars en juin 2018, peu de temps après qu'Irma et María aient ravagé l'île et endommagé l'installation. Selon un communiqué de l'Université de Floride centrale (UCF), qui exploite les installations de la US National Science Foundation:

Ces fonds ont été utilisés pour effectuer des réparations urgentes telles que la réparation de la passerelle menant aux réflecteurs suspendus au-dessus de l'antenne parabolique de 305 mètres [1 000 pieds]. De plus, les bâtiments ont été réparés, les groupes électrogènes ont été entretenus et l'équipement des premiers intervenants a été remplacé. Ce financement a également permis à l'installation de se préparer à la saison des ouragans 2019.

Les scientifiques se sont réunis plus tôt cette année pour discuter des objectifs futurs de l'observatoire. Nul doute qu’ils ont parlé de projets devant être entrepris sur le site et qui peuvent maintenant être entrepris grâce à la nouvelle subvention, notamment:

- La réparation de l'un des câbles de suspension retenant la plate-forme du télescope principal, garantissant l'intégrité structurelle à long terme de l'un des principaux éléments structurels du télescope.
- Recalibrer le réflecteur primaire, ce qui rétablira la sensibilité de l'observatoire aux fréquences les plus hautes.
- Aligner le réflecteur grégorien, améliorer le calibrage et le pointage actuels.
- Installation d’un nouveau système de contrôle pour le radar à bande S, qui fait partie de la bande à hyperfréquences du spectre électromagnétique.
- Remplacement du modulateur sur l'émetteur 430 MHz, augmentant ainsi la cohérence de la puissance et de la qualité des données.
- Améliorer les contrôles de pointage et les systèmes de suivi des données du télescope.

UCF a également déclaré:

Chacun de ces projets est essentiel aux travaux menés sur le site, qui incluent des recherches dans les domaines du radar planétaire, de l'astronomie et des sciences de l'espace et de l'atmosphère, ont indiqué les administrateurs. Le télescope a contribué à la compréhension des ondes gravitationnelles, à la théorie de la relativité, à la découverte de nouvelles planètes et à d'autres recherches. Les instruments jouent également un rôle important dans la surveillance des astéroïdes pouvant présenter un danger pour la Terre.

Arecibo a également sa place dans la culture populaire. Vous le savez peut-être pour le message radio Arecibo de 1974 dans l'espace interstellaire. Destiné au groupe d'étoiles globulaires M13, il contenait des informations de base sur l'humanité et la Terre, projetant une controverse sur le point de savoir si nous voulions ou non que des extraterrestres nous retrouvent, ce qui a fait rage depuis.

Vous connaissez peut-être Arecibo du film «Contact» de 1997, tiré d’un merveilleux roman du même nom de Carl Sagan. Dans le livre et le film, Dr. Eleanor "Ellie" Arroway, une scientifique de SETI interprétée par Jodie Foster, découvre de fortes preuves de la vie extraterrestre assise dans une salle de contrôle d'Arecibo.

Vous pouvez également le savoir grâce au projet, une expérience scientifique basée à l'Université de Berkeley, qui permet aux citoyens scientifiques de participer à la recherche d'EE. Arecibo a commencé à collecter des données pour en 1999.

Ou vous pourriez connaître Arecibo d'une autre manière. Arecibo occupe une place prépondérante dans la recherche sur les sciences de l’espace et de l’atmosphère et sur ses multiples rôles dans la culture humaine.

C'est génial qu'ils le réparent!

Voici une vue plus large de l'observatoire d'Arecibo et de sa grande antenne parabolique, d'un diamètre de 1 000 pieds (305 mètres), construite à l'intérieur de la dépression laissée par un gouffre. Image via l'observatoire d'Arecibo.

En résumé: l’observatoire d’Arecibo recevra 12, 3 millions de dollars de fonds d’urgence supplémentaires, administrés par la US National Science Foundation, pour les réparations nécessaires au cours des quatre prochaines années.

Via l'Université de Floride centrale