Y a-t-il plus d'étoiles comme l'étoile de Boyajian?

Vous vous souvenez de la KIC 8462852, plus connue sous le nom d’étoile de Boyajian (ou vous l’avez peut-être déjà vue sous le nom d’étoile de la mégastructure alien)? Nous n’avons toujours pas d’explication définitive sur le comportement étrange de cette source, en partie parce que nous pensions que la star de Boyajian était unique en son genre.

Mais que se passe-t-il si ce n'est pas?

Vue d'artiste d'un anneau de poussière hypothétique en orbite autour de KIC 8462852, également connu sous le nom d'étoile de Boyajian. Une nouvelle étude a trouvé un certain nombre d'analogues à cette source mystérieusement plongeante.
NASA / JPL-Caltech

Gradation inhabituelle

Dans l’illustration de cet artiste, la lumière d’une étoile est bloquée par des comètes en orbite. Un essaim de comètes n’est que l’une des nombreuses explications qui ont été proposées pour les pendages de courbe de lumière inhabituels de Boyajian.
NASA / JPL-Caltech

La star de Boyajian a été découverte pour la première fois en 2016 par un groupe de citoyens scientifiques qui examinaient les courbes de lumière dans le projet Planet Hunters. Cette source apparemment ordinaire faisait quelque chose d'extraordinaire: sa courbe de lumière indiquait une série de creux inhabituels et irréguliers dispersés sur 1 460 jours d'observation par Kepler.

Plus de creux ont été trouvés plus tard dans les données suivantes. Les creux durent de quelques jours à une semaine, ne semblent pas être périodiques et bloquent 0, 5 à 22% de la lumière de la star présentant une combinaison de traits qui semblent exclure la plupart des explications ordinaires, telles que les planètes en transit ou la variabilité stellaire intrinsèque. Alors, qu'est-ce qui cause le comportement étrange de cette star bizarre?

La chasse aux analogues

Jusqu'ici, notre recherche de réponses concluantes reste entravée par la rareté des données. Les observations futures de l'étoile de Boyajian continueront de nous aider à mieux comprendre son comportement - mais cela nous laisse toujours travailler avec un échantillon d' une étoile, ce qui rend difficile toute détermination avec certitude.

Mais que se passe-t-il s'il y a plus d'étoiles comme celle de Boyajian?

Une nouvelle étude publiée par le scientifique Edward Schmidt (Université du Nebraska, Lincoln) détaille la chasse aux analogues de cette louche inhabituelle - avec de nombreux succès!

Plus de plongeurs trouvés!

Courbes de lumière pour les 15 candidats à la lente immersion identifiés dans l'étude. Cliquez pour agrandir.
Schmidt 2019

Schmidt a recherché les analogues d'étoiles de Boyajian en appliquant un algorithme de recherche automatisé à un sous-ensemble du jeu de données Northern Sky Variable Survey, un catalogue de courbes de lumière pour plus de 14 millions d'objets observés dans le cadre d'une vaste enquête photométrique d'étoiles variables.

L'algorithme a identifié des courbes de lumière qui montraient des événements d'inclinaison similaires à ceux de l'étoile de Boyajian. Schmidt a ensuite suivi manuellement les candidats prometteurs, en explorant leurs courbes de lumière à partir de l'ASAS-SN (All Sky Automated Survey) pour Supernovae et en rejetant les sources dont les creux pourraient facilement être expliqués par des facteurs tels qu'un compagnon binaire ou une variabilité intrinsèque.

À la fin, il restait 21 étoiles à Schmidt montrant un possible plongeon inhabituel et inexpliqué.

Autres observations, s'il vous plaît

Les nouvelles étoiles à gradation appartiennent à deux catégories:

  1. 15 plongeurs lents, dont les courbes claires montrent une atténuation avec des taux similaires à ceux de l'étoile de Boyajian. Ces sources pourraient bien être des analogues de l’étoile de Boyajian.

  2. 6 plongeurs rapides, dont les courbes de lumière montrent une variabilité encore plus fréquente. Ces sources peuvent être des versions plus extrêmes de l'étoile de Boyajian.

Un diagramme HR montrant l’emplacement des 21 étoiles à plonger candidates (les cercles représentent les pendules lents et les triangles les pendants rapides) trouvés dans cette étude. Ils semblent se regrouper dans deux régions distinctes du diagramme.
Schmidt et al. 2019

Les données de Gaia Data Release 2 montrent que les candidats à la louche se regroupent à deux endroits sur un diagramme HR, ce qui suggère que les loups ont tendance à être des étoiles de la séquence principale de ~ 1 masse solaire ou des géantes rouges évoluées de ~ 2 masses solaires.

Alors quelle est la prochaine? Schmidt encourage les autres astronomes à suivre ces candidats et à observer leur comportement sur de plus longues périodes! Peut-être l'une de ces nouvelles étoiles atténuantes pourra-t-elle révéler ce qui se passe avec l'étoile de Boyajian - et ses analogues.

Citation
«À la recherche d'analogues de la CCI 8462852 (étoile de Boyajian): preuve de concept et premiers candidats», Edward G. Schmidt 2019 ApJL 880 L7. doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab2e77


Ce poste a été publié à l'origine sur AAS Nova, qui présente les faits saillants des recherches effectuées dans les journaux de la Société astronomique américaine.