Le jour et la nuit sont-ils égaux aux équinoxes?

Coucher de soleil aplati par Helio C. Vital à Rio de Janeiro, au Brésil. Un coucher de soleil aplati est un effet de la réfraction atmosphérique. La réfraction nous donne également quelques minutes de plus sur l'équinoxe que nous aurions autrement.

L'équinoxe à venir - l'équinoxe d'automne de l'hémisphère nord et l'équinoxe de printemps de l'hémisphère sud - tombe à 07h50 UTC le lundi 23 septembre 2019. Pour les fuseaux horaires nord-américains, le 23 septembre à 3h50 HAE, 2h50 HEC, 1h50 HAT et 12h50 HAP. Deux fois par an, aux équinoxes de mars et de septembre, tout le monde dans le monde reçoit soi-disant 12 heures de jour et 12 heures de nuit. De manière générale, c'est vrai. Mais précisément, il y a plus de lumière du jour que de nuit le jour de l'équinoxe, environ huit minutes supplémentaires de lumière du jour aux latitudes mi-tempérées. Il y a deux raisons pour lesquelles nous avons plus de 12 heures de jour en ce jour de supposément jour et nuit égaux. Elles sont:

Le soleil est un disque, pas un point

Réfraction atmosphérique

Continuez à lire pour mieux comprendre pourquoi et pour apprendre un nouveau mot, equilux:

Abhinav Singhai a créé cette belle image composite du coucher de soleil sur le Taj Mahal.

Le soleil est un disque, pas un point. Regardez le coucher du soleil et vous savez que le soleil apparaît dans le ciel terrestre sous forme de disque.

Ce n'est pas un point comme les étoiles, et pourtant - par définition - la plupart des almanachs définissent le lever du soleil comme lorsque le sommet du soleil touche pour la première fois l'horizon est. Ils définissent le coucher du soleil lorsque le membre arrière du soleil touche enfin l'horizon ouest.

Cela fournit en soi deux heures et demie à trois minutes supplémentaires de lumière du jour aux latitudes mi-tempérées.

La réfraction atmosphérique soulève le soleil d'environ 1/2 degré vers le haut au lever et au coucher du soleil. Cela avance le lever du soleil tout en retardant le coucher du soleil, ajoutant plusieurs minutes de lumière du jour à chaque fin de journée. Image via Wikipedia.

Réfraction atmosphérique. L'atmosphère terrestre agit comme une lentille ou un prisme, élevant le soleil d'environ 1/2 degré par rapport à sa position géométrique réelle chaque fois que le soleil se rapproche de l'horizon. Par coïncidence, le diamètre angulaire du soleil s'étend également sur environ 1/2 degré.

Par conséquent, la réfraction atmosphérique fait avancer le lever du soleil et retarde le coucher du soleil, ajoutant environ six minutes supplémentaires de lumière du jour aux latitudes mi-tempérées.

Les almanachs astronomiques ne donnent généralement pas l'heure du lever ou du coucher du soleil à la seconde. En effet, la réfraction atmosphérique varie quelque peu en fonction de la température de l'air, de l'humidité et de la pression barométrique. Une température plus basse, une humidité plus élevée et une pression barométrique plus élevée augmentent toutes la réfraction atmosphérique.

Le jour de l'équinoxe, le centre du soleil se couchait environ 12 heures après le lever - avec un horizon plat, comme en mer, sans réfraction atmosphérique.

Contemplant le coucher de soleil sur l'île philippine de Leyte. Photo par Abie Oquias Baybay.

Qu'est-ce qu'un equilux? Voici un nouveau mot pour vous, equilux. Le mot est utilisé pour décrire le jour où le jour et la nuit sont égaux. L'équilux se produit quelques à plusieurs jours après l'équinoxe d'automne et quelques à plusieurs jours avant l'équinoxe de printemps.

Comme les premiers lever et les derniers couchers de soleil varient avec la latitude, la date exacte d'un équilux varie avec la latitude. Cela contraste avec l'équinoxe lui-même, qui est un événement terrestre, se déroulant au même instant dans le monde entier. À l'équateur et près de l'équateur, il n'y a pas d'équilux, car la période de lumière du jour est supérieure à 12 heures chaque jour de l'année.

Visitez timeanddate.com pour connaître la date approximative du jour et de la nuit à votre latitude.

En bout de ligne: Il y a deux raisons pour lesquelles nous avons plus de 12 heures de lumière du jour le jour de l'équinoxe. Premièrement, le soleil est un disque, pas un point de lumière. Deuxièmement, l’atmosphère terrestre réfracte la lumière du soleil. Ces facteurs contribuent à fournir environ huit minutes supplémentaires de lumière du jour le jour de l'équinoxe aux latitudes mi-tempérées.