Lancement d'Antares pour éclairer le ciel dimanche matin

Le lancement de la mission Cygnus OA-9 à partir de Wallops Island tôt dimanche matin pourrait constituer un véritable spectacle sur la côte est.

Le lancement nocturne spectaculaire de la NASA LADEE à partir de Wallops ... Le lancement de Cygnus ce dimanche sera-t-il présenté dans le même spectacle?
NASA

Mise à jour: La NASA a reporté le lancement de OA9 de Wallops au lundi matin à 8h39 TU / 4h 39 HNE en raison des conditions météorologiques.

Si vous habitez le long de la côte est - et si le ciel est dégagé (toujours un grand "si" pour la côte est des États-Unis à la fin du printemps) - il y a une occasion rare d'assister à un lancement de fusée dimanche matin.

Orbital ATK lancera une fusée Antares à deux étages à partir du Launch Complex 0 au port spatial régional Mid-Atlantic (MARS) de la NASA sur l'île Wallops, en Virginie. À moins de retards, le décollage aura lieu le matin du 20 mai. La fenêtre de lancement de cinq minutes s’ouvre à 5 h 04 HAE / 9 h 04 UT, environ 50 minutes avant le lever du soleil. Cygnus OA-9 est une mission de réapprovisionnement automatisé, dont la cargaison se dirige vers la Station spatiale internationale (ISS). L'OA-9 est le dixième vol prévu de Cygn d'Orbitital ATK.

Les perspectives de visionnement pour le lancement de dimanche. Les régions de couleur indiquent les heures après le lancement où Antares / Cygnus se croisera à plus de cinq degrés au-dessus de l’horizon.
ATK orbital

La géométrie du lancement ne pourrait être meilleure. La lumière du soleil ruisselant sur la courbe orientale de la Terre atteindra le panache d’échappement de la fusée Antares juste après le décollage. Deux des meilleurs lancements que j'ai vus de notre ancienne demeure au nord de Tampa Bay, située à 160 km à l'ouest du complexe de lancement du Centre spatial Kennedy / Cap Canaveral, ont été de brillants lancements avant l'aube: STS-131 et le MUOS- 4 lancement.

Le lancement de la navette spatiale Discovery, la STS-131, à 150 km à l’ouest.
Dave Dickinson

Les deux lancements ont également laissé une traînée bleu néon de nuages ​​nocturnes qui s’est prolongée pendant plus d’une demi-heure jusqu'au lever du soleil. Le lancement dimanche de Cygnus / Antarès pourrait faire de même.

En cas de retard technique ou météorologique, la fenêtre étendue du lancement s'étend sur toute la semaine et avance environ 25 minutes plus tôt chaque jour.

Vous pouvez également voir la destination finale de Cygnus survoler dimanche matin: un beau passage visible de l’ISS se produira au-dessus de l’est des États-Unis pendant la fenêtre de lancement, aux alentours de 5h07, heure avancée de l'Est (09h07). La station se dirigera du nord-ouest au sud-est sur ce col, en suivant la même trajectoire que Cygnus et Antarès vont suivre au-dessus de l'Atlantique.

À l'ouest, les États-Unis et le Canada verront Cygnus et la deuxième étape d'Antares Castor poursuivre l'ISS au cours des premières orbites dimanche matin. Vous pouvez vérifier si un laissez-passer ISS est visible en utilisant ISS Tracker de S & T ou Heavens-Above.

Bien que les conditions de diffusion soient favorables à la région de la baie de Chesapeake, de Washington DC à Norfolk Virginia et à Virginia Beach, les téléspectateurs de Boston au centre de la Caroline du Sud - une bonne partie de la population américaine - pourraient voir le lancement si le ciel est dégagé.

Perspectives météorologiques

Maintenant, pour les mauvaises nouvelles. Vendredi matin, les perspectives météorologiques pour les prochaines 48 heures sont mitigées. Sur le plan positif, le visionnage au lancement est semblable à une poursuite d’éclipse en ce sens que vous n’avez pas nécessairement besoin d’un ciel dégagé de l’horizon au zénith, mais simplement d’une vue dégagée sur l’événement. Par contre, la plupart des téléspectateurs verront le lancement à l'horizon, et même une petite scud de nuages ​​pourrait le cacher. Les pires lancements que j'ai vus de la Florida Space Coast ont été ceux où la couverture nuageuse basse couvrait le site: il y a un flash, un rugissement des moteurs de fusée - puis le panache de lancement disparaît rapidement dans le pont nuage bas. Le lancement de MAVEN était juste comme ça.

Les perspectives de couverture nuageuse interviennent au moment du lancement dimanche matin. Beaucoup de gris signifie une couverture nuageuse irrégulière sur la côte est des États-Unis.
NWS / NOAA

Les meilleurs endroits pour vérifier les perspectives de couverture nuageuse sont:

  • Prévisions de couverture nuageuse de la NOAA / National Weather Service
  • Skippy Sky (cela décompose également les perspectives par couverture nuageuse faible, moyenne et élevée)
  • Clear Sky Chart
  • Et quand je suis mobile, j'aime utiliser l'application Clear Outside

Imagerie de l'ISS et du lancement est aussi simple que de prendre une photo à exposition temporelle à l'aide d'un reflex numérique monté sur trépied à l'heure convenue. Lors des lancements précédents, j'ai eu de la chance avec une série d'expositions rapides de 5 secondes avec un objectif zoom 18-200, une configuration assez simple.

Assombri? NASA TV diffusera également le lancement en direct en ligne à partir de 4h30 am EDT / 8h30 UT.

Chasser le Cygne et ses amis

Mais la chasse ne s'arrête pas là. Si Cygnus sera lancé dimanche matin, il arrivera à l'ISS le jeudi 24 mai à 5h20 HAE / 9h20 TU. Si vous avez un laissez-passer visible dans l'ISS, surveillez la plus faible «étoile» de Cygnus pourchassant la station.

Arrivée de Cygnus à la Station spatiale internationale.
NASA

Nous entrons également dans une période spéciale de l'année alors que nous nous dirigeons vers le solstice de juin, une période connue sous le nom de "saison à angle bêta élevé", lorsque l'ISS est illuminé sur toute la durée de son orbite. Cela est dû au fait que l’orbite de la station est inclinée de 51, 6 ° par rapport à l’équateur, afin de la rendre accessible aux sites de lancement du monde entier. L’un des grands avantages de cette technique est que presque toute l’humanité peut repérer la station, de 60 ° de latitude nord à 60 ° de latitude sud. Alors que la saison du solstice de décembre privilégie l'hémisphère sud, le solstice de juin privilégie le nord. En fait, depuis les latitudes britanniques situées entre 50 ° N et 60 ° N, il est possible d’obtenir quatre à cinq laissez-passer visibles de l’ISS en une nuit .

Ce premier tour commence tôt, l'ISS entrant en pleine illumination la semaine prochaine le 20 mai à 11h56 TU. L'ombre de la Terre ne recommencera que trois jours plus tard, le 23 mai à 21h55 TU. Pendant ce temps, les panneaux solaires massifs de la station sont également légèrement accentués pour créer une ombre artificielle permettant de lutter contre la surchauffe.

Si le ciel est dégagé, nous regarderons les lancements et les passes ISS de notre appartement situé sur le toit du centre-ville de Norfolk. Suivez-nous sur Twitter en tant que @Astroguyz, car nous allons organiser l'OA-9 et consulter les prospects avant, pendant et après le lancement.

Faites-nous savoir si vous le voyez!