Une ancienne éclipse à Ithaque

La statue emblématique d'Ulysse au port d'Ithaca. On peut peut-être imaginer à quoi cela ressemblait il y a 3000 ans.
Michael Knowles

Lors de mon voyage à Céphalonie en mai 2017, j'ai eu l'occasion de visiter l'île voisine d'Ithaca.

En raison de mon intérêt pour l'astronomie et de ma connaissance générale de l'histoire épique d'Udysseus durant la guerre de Troie, j'ai été intriguée de découvrir qu'une éclipse coïncidait avec le retour d'Ulysse à Ithaca, son pays d'origine, à la suite de sa participation à la légendaire guerre de Troie qui a duré dix ans. et ses 10 années de lutte supplémentaires à la maison. Homère a écrit des récits sur Ulysse en utilisant des pointeurs de constellation d'étoiles pour l'aider à naviguer dans son difficile voyage de retour chez lui après la guerre de Troie. L'Odyssée est le premier compte-rendu jamais réalisé sur ce type d'interaction humaine, il y a 3000 ans, qui utilisait l'astronomie pour faciliter la navigation en mer par les étoiles. Voir la carte du ciel ci-dessous.

L'épopée d'Odysseus, qui faisait à l'origine partie de la tradition orale de la Grèce antique, a été écrite entre 750 et 650 ans avant JC. Il s'agit de l'une des plus anciennes œuvres de la littérature grecque ayant survécu. Au cours des millénaires, il a été soumis à plusieurs processus de restauration délicats, permettant aux chercheurs modernes d'étudier le texte.

Le ciel nocturne visible à l'époque d'Ulysse.

La NASA, en collaboration avec des chercheurs en archéométrie, a déchiffré la légendaire Odyssey d’Homer en utilisant les poèmes écrits pour interpréter les significations non seulement dans un cadre mythologique antique, mais également dans un contexte astronomique moderne. Leurs efforts ont permis de réduire le fait que l’éclipse mentionnée dans l’Odyssée était une éclipse annulaire d’automne survenue le 30 octobre 1207 av.

Une scène de la fin de la guerre de Troie.
Tetraktyas

Homère, utilisant des calendriers lunaires et solaires et sa connaissance des mouvements d'objets célestes, prédit des éclipses. Le moment d'un événement New Moon est également inclus dans l'Odyssée, ce qui renforce l'idée selon laquelle l'acte vengeur d'Ulysse - tuer les prétendants de sa femme Pénélope - s'est produit pendant les phases d'obscurcissement de l'éclipse.

Cette ancienne recherche sur l'éclipse a également permis d'établir que l'épopée de Troie avait débuté en 1227 av. J.-C. et avait culminé en 1217 av.

Pour une exploration plus poussée du lecteur, les livres 20 à 22 de l’Odyssée contiennent des références à l’éclipse.

L'auteur s'apprête à photographier l'éclipse du 21 août 2017 à Menan Buttes.
Michael Knowles

J'ai été très chanceux et poursuivi jusqu'à ce que sept éclipses solaires totales aient lieu dans le monde entier. Récemment, j'ai vécu l'éclipse totale de la lumière des États-Unis à Menan Buttes, près d'Idaho Falls, le 21 août 2017, apportant avec moi une perspective supplémentaire dans une ancienne manière réfléchie.

Menan Buttes, un monument naturel national, comprend les deux plus grands cônes de tuf volcanique dormants au monde, North et South Menan, qui culminent à 5 619 pieds d'altitude.

C’était une région magnifique où le paysage panoramique englobait les spectateurs. Ma priorité était de trouver un endroit peu peuplé. Étant donné que cet environnement hostile abrite de nombreuses espèces fauniques, notamment le crotale de l'Ouest, il a fallu faire très attention lors du choix d'un site d'observation.

À mesure que les rayons du soleil succombaient sur la lune en transition, c’était comme si nous étions transcendés dans un autre univers. Tous ceux qui regardaient étaient absorbés par le spectacle astronomique. Puis, au moment de la totalité, l’euphorie nous a tous saisis.

Je pense qu’on peut affirmer que nous pouvons être certains que, à l’époque d’Odysseus, les civilisations seraient également émerveillées par une éclipse.