Les images ALMA montrent ce qui se passe sous les tempêtes de Jupiter


Animation d'artistes montrant Jupiter en ondes radio avec ALMA et en lumière visible avec le télescope spatial Hubble (HST). Via ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble

L'Observatoire national de radioastronomie a publié ces nouvelles images radiophoniques de Jupiter le 20 août 2019. Elles sont réalisées avec le grand réseau Atacama de millimètres / submillimètre (ALMA) du nord du Chili. Ils montrent l'atmosphère de Jupiter jusqu'à 50 km sous le nuage visible le plus élevé de la planète, composé de glace ammoniacale. NRAO a écrit:

Nuages ​​tourbillonnants, grandes ceintures colorées, tempêtes géantes - la belle et turbulente atmosphère de Jupiter a été présentée à de nombreuses reprises. Mais que se passe-t-il sous les nuages? Qu'est-ce qui cause les nombreuses tempêtes et éruptions que nous voyons à la «surface» de la planète? Pour voir cela, la lumière visible ne suffit pas. Nous devons étudier Jupiter en utilisant les ondes radio.

Imke de Pater de l'Université de Californie à Berkeley est l'auteur principal de la nouvelle étude radiophonique sur les tempêtes de Jupiter. Son équipe a acquis les images avec le télescope ALMA quelques jours après que des astronomes amateurs aient détecté une éruption dans la ceinture sud-équatoriale de Jupiter en janvier 2017. Selon NRAO:

Un petit panache blanc brillant a d'abord été visible, puis une perturbation à grande échelle dans la ceinture a duré des semaines après l'éruption.

De telles éruptions sur Jupiter peuvent être comparées aux orages sur Terre et sont souvent associées à des éclairs, a déclaré NRAO.

Imke de Pater a expliqué:

ALMA nous a permis de dresser une carte en trois dimensions de la répartition du gaz ammoniac sous les nuages. Et pour la première fois, nous avons pu étudier l'atmosphère au-dessous des couches de nuages ​​d'ammoniac après une éruption énergétique sur Jupiter.

Agrandir l'image | Carte ALMA sphérique de Jupiter illustrant la répartition du gaz ammoniac sous le nuage de nuages ​​de Jupiter. Image via ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello.

De Pater et ses collègues ont utilisé ALMA pour étudier l’atmosphère au-dessous du panache et de la ceinture perturbée aux longueurs d’onde radio, et ont comparé celles-ci à la lumière UV-visible et aux images infrarouges prises avec d’autres télescopes à peu près au même moment. Elle a dit:

Nos observations ALMA sont les premières à montrer que de fortes concentrations d'ammoniac sont soulevées lors d'une éruption énergétique. La combinaison d'observations simultanées à différentes longueurs d'ondes nous a permis d'examiner l'éruption en détail. Cela nous a amenés à confirmer la théorie actuelle selon laquelle les panaches énergétiques sont déclenchés par une convection humide à la base des nuages ​​d'eau, situés en profondeur dans l'atmosphère.

Les panaches amènent de l'ammoniac des profondeurs de l'atmosphère aux hautes altitudes, bien au-dessus du pont principal de nuages ​​d'ammoniac.

Carte plate de Jupiter en ondes radioélectriques avec ALMA (en haut) et en lumière visible avec le télescope spatial Hubble (en bas). L'éruption dans la ceinture équatoriale sud est visible sur les deux images. Image via ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater et al .; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble.

En résumé: après que des astronomes amateurs aient repéré une éruption dans la ceinture équatoriale sud de Jupiter en janvier 2017, ils ont utilisé le télescope ALMA pour acquérir des images radio de la planète, montrant de fortes concentrations d'ammoniac apportées lors de l'éruption.

Source: Premières cartes millimétriques de longueurs d'onde ALMA de Jupiter, avec étude de la convection sur plusieurs longueurs d'onde

Via NRAO