Tout ce que vous devez savoir: La lune de récolte de 2019

Une lune de récolte via Dan Bush of Missouri Skies.

Ici, dans l'hémisphère nord, nous appelons la pleine lune la plus proche de l'équinoxe d'automne la moisson lunaire. En fonction de votre fuseau horaire, l'équinoxe d'automne 2019 pour l'hémisphère nord se présente les 22 et 23 septembre. Et la pleine lune de septembre, la nuit du vendredi 13 septembre pour la majeure partie de l'Amérique du Nord, et le 14 septembre pour la plupart des reste du monde. Ainsi, pour l'hémisphère nord, cette pleine lune à venir - la pleine lune la plus proche de notre équinoxe d'automne - est notre lune de récolte.

Pour l'hémisphère sud, la lune de récolte arrive toujours en mars ou au début d'avril.

Harvest Moon est juste un nom. À certains égards, c'est comme n'importe quel autre nom de pleine lune. Mais ces pleines lunes d'automne ont des caractéristiques spéciales, liées à l'heure du lever de la lune. La nature est particulièrement coopérative en nous donnant des lunes qui ressemblent beaucoup près de l’horizon après le coucher du soleil, plusieurs soirées de suite, au moment de la Harvest Moon.

Harvest Moon, le coucher et le lever de la lune - 19 septembre 2013 - tel que vu par Andy Somers, un ami de EarthSky sur Facebook, à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie. Une des caractéristiques de la lune de récolte est qu'elle se lève au coucher du soleil pendant plusieurs soirées d'affilée.

Qu'est-ce qu'une lune de récolte? En moyenne, la lune se lève environ 50 minutes plus tard chaque jour. Mais quand une pleine lune arrive près de l'équinoxe d'automne, la lune se lève plus près du coucher du soleil. Sous les latitudes mi-tempérées, il ne s'élève que 25 à 30 minutes plus tard, chaque jour, plusieurs jours avant et après la pleine lune de la moisson.

Pour les très hautes latitudes nord, il y a encore moins de temps entre les lever de lune successifs.

La différence entre 50 minutes et 30 minutes pourrait ne pas sembler beaucoup. Mais cela signifie que, dans les nuits qui suivent une lune de récolte complète, vous verrez la lune monter dans l'est relativement peu de temps après le coucher du soleil. La lune se lèvera pendant le crépuscule ou presque, ces nuits-là, donnant l'impression qu'il y a plusieurs pleines lunes - pendant plusieurs nuits de suite - à peu près au moment de la lune récoltée.

Pourquoi cela arrive-t-il? Découvrez les illustrations ci-dessous:

En automne, l'écliptique - indiquant le chemin approximatif de la lune dans notre ciel - forme un angle étroit avec l'horizon du soir. Image via classicalastronomy.com.

L'angle étroit de l'écliptique signifie que la lune se lève sensiblement plus au nord à l'horizon d'une nuit à l'autre. Il n'y a donc pas de longue période d'obscurité entre le coucher et le lever de la lune. Image via classicalastronomy.com.

La lune de récolte est-elle plus grande, plus lumineuse ou plus colorée? Pas nécessairement.

Parce que l'orbite de la lune autour de la Terre n'est pas un cercle parfait, la distance de la Lune à la Terre - et la taille apparente dans notre ciel - est légèrement différente d'une année à l'autre. En 2019, la Harvest Moon est en fait une micro-lune ou une mini-lune: la lune la plus lointaine et la plus petite de l'année. Mais il y a quatre ans - le 28 septembre 2015 -, la Harvest Moon était le supermoon le plus proche et le plus grand de l'année.

Néanmoins, chaque année, vous pourriez penser que la Harvest Moon a l’ air plus grande, plus brillante ou plus orange. C'est parce que la lune de récolte a une mystique si puissante. Beaucoup de gens le recherchent peu après le coucher du soleil, au moment de la pleine lune. Après le coucher du soleil, à peu près au moment de la pleine lune, la lune sera toujours près de l'horizon. Ça va juste être levé. C'est l'emplacement de la lune près de l'horizon qui donne à la lune de récolte - ou à toute pleine lune - un aspect de grande taille et de couleur orange.

La couleur orange d'une lune près de l'horizon est un véritable effet physique. Cela provient du fait que lorsque vous regardez vers l’horizon, vous regardez à travers une plus grande épaisseur de l’atmosphère terrestre que lorsque vous regardez au-dessus de vous.

La taille d'une lune plus grande que d'habitude vue près de l'horizon est entièrement différente. C'est une astuce que vos yeux jouent - une illusion - appelée l' illusion de la lune . Vous pouvez trouver de nombreuses explications longues sur l'illusion de la lune en effectuant une recherche en ligne pour ces mots.

Jarred Donkersley a pris cette photo de Harvest Moon 2016 au pont Vincent Thomas à San Pedro, en Californie.

Quand est la lune de récolte en 2019? L'heure exacte de la pleine lune de septembre est le 14 septembre à 04h33, temps universel. Aux fuseaux horaires des États-Unis, cela correspond au 14 septembre, à 12 h 33, heure de l'Est des États-Unis, mais le vendredi 13 septembre, à 23 h 33, heure de Paris, à 22 h 33, heure avancée des Caraïbes, à 21 h 33, heure de Paris. Heure avancée de l’Alaska) et à 18h33 HST (heure standard hawaïenne).

Alors surveillez la lune de moisson le 13 ou le 14 septembre… ou n’importe laquelle des nuits autour.

En passant, le plus souvent, la pleine lune de septembre est la lune de récolte de l'hémisphère Nord. Mais si la pleine lune a lieu au début du mois d'octobre - comme elle l'a fait en 2017 et qu'elle le sera à nouveau en 2020 - la pleine lune du mois d'octobre correspond à Harvest Moon de cette année.

Ed et Bettina Berg à Las Vegas, Nevada, ont contribué à cette image de la Harvest Moon 2016.

Comment la Harvest Moon a-t-elle reçu son nom? Le temps de latence plus court que d'habitude entre les lever du soleil autour de la pleine lune récoltée signifie qu'aucune longue période d'obscurité ne se produit entre le coucher et le lever de la lune pendant plusieurs jours successifs.

Dans les jours précédant l’éclairage des tracteurs, la lampe de la Harvest Moon aidait les agriculteurs à cueillir leurs cultures malgré la diminution de la journée. À mesure que la lumière du soleil s'estompait à l'ouest, la lune se lèverait bientôt à l'est pour illuminer les champs toute la nuit.

Qui a appelé la lune de récolte? Ce nom est probablement tombé sur les lèvres des agriculteurs de l’hémisphère Nord, les soirs d’automne, à mesure que la Harvest Moon aidait à faire venir les cultures.

Le nom a été popularisé au début du 20ème siècle par la chanson ci-dessous.

Briller sur la lune de récolte
Par Nora Bayes et Jack Norworth (1903)

Briller sur, briller sur la lune de la récolte
Haut dans le ciel,
Je n'ai pas eu d'amour
Depuis janvier, février, juin ou juillet
Le temps de neige n'est pas le temps de rester
À l'extérieur et à la cuillère,
Alors brille, brille sur la lune de la moisson,
Pour moi et ma fille.

Et ne manquez pas cette version plus récente de la chanson de Leon Redbone.

Conclusion: selon Skylore, la pleine lune la plus proche de l'équinoxe d'automne est la lune de récolte. En 2019, l'équinoxe d'automne de l'hémisphère nord se présente les 22 et 23 septembre, en fonction du fuseau horaire. La lune de moisson de cet hémisphère est donc la pleine lune la nuit du 13 au 14 septembre 2019.