Tout ce que vous devez savoir: l'équinoxe de septembre

Les équinoxes à droite. Solstices à gauche. Dans chacune des images, l'axe de rotation de la Terre est perpendiculaire (droit vers le haut et le bas), avec le pôle Nord en haut et le pôle Sud en bas. Images via Geosync.

L'équinoxe de septembre arrivera le 23 septembre 2019 à 07h50 UTC. Bien que l'équinoxe se produise au même moment dans le monde entier, votre heure d'horloge dépendra de votre fuseau horaire. Pour les fuseaux horaires des États-Unis continentaux, cet équinoxe arrive tôt le matin du 23 septembre (3h50 HAE, 2h50 HAC, 1h50 HAR et 12h50 HAP). Traduisez UTC dans votre fuseau horaire.

À l'équinoxe, les jours et les nuits auront à peu près la même longueur. Pour nous, dans l'hémisphère nord, le soleil se lève plus tard maintenant et la nuit tombe plus tôt. Nous profitons des jours plus froids de presque l'automne.

Pendant ce temps, au sud de l'équateur, le printemps est sur le point de commencer.

À peu près à l'heure d'un équinoxe, les hémisphères nord et sud de la Terre reçoivent les rayons du soleil aussi également qu'ils le peuvent. Image via Wikipedia.

Qu'est-ce qu'un équinoxe? Les premiers humains ont passé plus de temps à l'extérieur que nous. Ils ont utilisé le ciel comme une horloge et un calendrier. Ils pouvaient facilement voir que la trajectoire du soleil dans le ciel, la longueur de la lumière du jour et l'emplacement du lever et du coucher du soleil changeaient de manière régulière tout au long de l'année.

Nos ancêtres ont construit les premiers observatoires pour suivre les progrès du soleil. Un exemple est à Machu Picchu au Pérou, où la pierre Intihuatana, montrée ci-dessous, s'est révélée être un indicateur précis de la date des deux équinoxes et d'autres périodes célestes significatives. Le mot Intihuatana, d'ailleurs, signifie littéralement attacher le soleil .

La pierre Intihuatana - également appelée poteau d'attelage du Soleil - à Machu Picchu au Pérou. Il était utilisé pour suivre le soleil toute l'année. Photo via Imagesofanthropology.com.

Aujourd'hui, nous savons que chaque équinoxe et solstice est un événement astronomique, causé par l'inclinaison de la Terre sur son axe et son orbite incessante autour du soleil.

Parce que la Terre ne tourne pas droit, mais qu'elle est inclinée de 23 1/2 degrés, les hémisphères nord et sud de la Terre échangent toute l'année de la lumière et de la chaleur du soleil.

Nous avons un équinoxe deux fois par an - printemps et automne - lorsque l'inclinaison de l'axe de la Terre et son orbite autour du soleil se combinent de telle sorte que l'axe ne soit incliné ni vers le soleil, ni vers l'avant.

Les deux hémisphères de la Terre reçoivent les rayons du soleil à peu près au même temps que l'équinoxe. Le soleil est suspendu à midi, vu de l'équateur. La nuit et le jour ont à peu près la même longueur.

Le nom équinoxe vient du latin aequus (égal) et nox (nuit).

Bien sûr, la Terre ne cesse de se déplacer autour du soleil. Donc, ces jours de soleil et de nuit à peu près égaux vont changer rapidement.

L'automne en Suède via Jürgen Norrland Andersson, ami de EarthSky sur Facebook.

Où devrais-je regarder pour voir les signes de l'équinoxe dans la nature? Savoir que l'été a disparu - et l'hiver approche - est omniprésent à présent, dans la moitié nord du globe.

Si vous habitez dans l'hémisphère nord, vous pouvez facilement remarquer les aubes et les couchers de soleil plus récents.

Notez également chaque jour l’arc de soleil dans le ciel. Vous constaterez que cela se déplace vers le sud. Les oiseaux et les papillons migrent également vers le sud, parallèlement à la trajectoire du soleil.

Les jours plus courts apportent un temps plus frais. Un frisson est dans l'air. À New York et dans d’autres lieux à la mode, certaines personnes ont cessé de porter du blanc. Les créatures sauvages mettent leurs manteaux d'hiver.

Tout autour de nous, les arbres et les plantes mettent fin au cycle de croissance de cette année. Peut-être répondent-ils avec des feuilles d'automne glorieuses ou un dernier éclat de floraison avant l'hiver.

Dans le ciel nocturne, Fomalhaut - l'étoile d'automne - traverse le ciel chaque nuit.

Un premier lever de soleil de l'automne par Mary C. Cox, une amie de EarthSky sur Facebook, en Caroline du Nord.

Le soleil se lève-t-il plein est et se couche-t-il plein à l'équinoxe? En règle générale, oui. Et c'est vrai peu importe où vous vivez sur Terre, car nous voyons tous le même ciel .

Partout sur Terre, sauf aux pôles Nord et Sud, vous avez un point plein est et plein ouest à l'horizon. Ce point marque l'intersection de votre horizon avec l' équateur céleste - la ligne imaginaire au-dessus du véritable équateur de la Terre.

Aux équinoxes, le soleil apparaît au-dessus de midi comme on le voit depuis l'équateur terrestre, comme l'illustre l'illustration ci-dessous.

Illustration de la position du soleil sur l'équateur céleste, toutes les heures le jour de l'équinoxe, via Tau'olunga / Wikimedia Commons.

Qui verra le soleil exactement au-dessus de cet équinoxe? Si vous étiez au soleil à l'instant d'équinoxe (le 23 septembre à 7h50 UTC), vous regarderiez vers l'hémisphère terrestre illustré dans cette image simulée. On dirait que vous devez être à bord d'un navire dans l'océan Indien, à environ 25 degrés au sud de Chabahar, en Iran, pour voir le soleil exactement à la verticale à midi au moment exact de cet équinoxe. Peu importe. Le jour de l'équinoxe, tous les habitants de l'équateur terrestre - et pendant un jour ou deux avant et après celui-ci - feront l'expérience du soleil de midi plus ou moins au-dessus de leur tête. Image via Fourmilab.

C'est pourquoi le soleil se lève plein est et se couche directement vers l'ouest pour nous tous. Le soleil est sur l'équateur céleste, et l'équateur céleste coupe tous nos horizons aux points plein est et plein ouest.

Ce fait fait du jour d’équinoxe un bon jour pour retrouver les villes d’est et d’ouest de votre cour ou de tout autre site favori pour observer le ciel. Allez simplement dehors au coucher du soleil ou au lever du soleil et notez l'emplacement du soleil à l'horizon par rapport à des points de repère familiers.

Si vous faites cela, vous pourrez utiliser ces points de repère pour trouver ces directions cardinales dans les semaines et les mois à venir, longtemps après que la Terre se soit déplacée dans son orbite autour du soleil, entraînant les points de lever et de coucher du soleil vers le sud.

Voir sur EarthSky Community Photos. | Premier lever de soleil de l'automne 2019 de notre ami le Dr Ski aux Philippines. Il a écrit: «Bien sûr, dans la jungle, il n'y a pas d'automne. Nous n'avons que 2 saisons ici: la saison de la mousson et non la saison de la mousson. »Merci Dr Ski!

En résumé: Profitez de l'équinoxe de septembre 2019, un indicateur saisonnier en orbite autour du soleil!

Pourquoi le jour et la nuit ne sont-ils pas exactement égaux à l'équinoxe?

Les couchers de soleil les plus rapides de l'année à l'équinoxe

Soleil sur l'équateur terrestre à l'équinoxe