Des chercheurs d'étrangers signalent 15 autres rafales rapides de FRB 121102

Agrandir l'image | Image en lumière visible de la galaxie hôte de la source des rafales radio rapides, appelée FRB 121102. Image via NRAO / Observatoire Gemini / AURA / NSF / NRC.

Breakthrough Listen - une initiative astronomique mondiale visant à trouver des signes de vie intelligente dans l'univers, lancée en 2015 par l'investisseur Internet Yuri Milner et le cosmologue Stephen Hawking - a détecté 15 impulsions radio plus brèves mais plus puissantes provenant de FRB 121102, une source mystérieuse associée à une galaxie dans l'univers lointain. Les rafales radio rapides sont des impulsions lumineuses d'émission radio imprévisibles, d'une durée extrêmement courte (de l'ordre de la milliseconde), provenant de sources en grande partie inconnues. FRB 121102 est le seul connu à répéter. Les nouvelles observations de Breakthrough Listen, réalisées avec le télescope Green Bank en Virginie-Occidentale, portent à plus de 150 le total des sursauts de haute énergie connus de cet objet étrange.

Les nouveaux résultats sont publiés sous la forme d'un télégramme d'astronome, un véhicule non révisé par les pairs utilisé par les astronomes pour rendre compte de nouvelles observations astronomiques de sources transitoires telles que celle-ci.

La première rafale radio connue de FRB 121102 est venue le 2 novembre 2012 (d'où le nom de l'objet). Deux autres explosions ont eu lieu le 17 mai 2015 et huit autres le 2 juin 2015. Les astronomes avaient déjà observé des rafales rapides de radio (FRB), mais, répétant ce phénomène, elles sont rapidement devenues la cible de campagnes de surveillance par instruments. à travers le monde.

Observatoire national de radioastronomie VLA animation de rafales rapides de NRAO Outreach on Vimeo.

Quelles sont les causes des rafales rapides de radio et pourquoi se répètent-elles? Les astronomes ne le savent pas mais tentent de le savoir, aidés par les informations sur le FRB 121102 qui ne font que s'accumuler. En 2016, les astronomes ont localisé l'emplacement des éclats sur le dôme de notre ciel, en les associant à une galaxie naine située à environ 3 milliards d'années-lumière de la Terre. Une suggestion était que les sursauts pourraient venir d'une étoile à neutrons fortement aimantée, ou pulsar, telle que celle située au centre de la nébuleuse du Crabe. Mais contrairement à la nébuleuse du Crabe, aucune radiographie n'a été détectée sur le FRB 121102, ce qui indique que la source des rafales n'est pas simplement une version à plus grande échelle du jeune pulsar situé au cœur de la nébuleuse du Crabe.

Un composite tricolore de la célèbre nébuleuse du crabe (également connu sous le nom de Messier 1). C'est le reste d'une explosion de supernova située à environ 6 000 années-lumière de distance, observée en l'an 1054. Au centre, se trouve un pulsar - une petite étoile à neutrons compacte qui tourne autour de son axe 30 fois par seconde - qui pourrait être semblable à la source. FRB 121102. Cependant, alors que le pulsar Crab émet des rayons X, FRB 121102 ne l’émet pas. Image via ESO.

Une idée beaucoup plus spéculative est que les sursauts sont des sources d’énergie dirigées utilisées par les civilisations extraterrestres pour propulser des engins spatiaux. D'où l'intérêt de Breakthrough Listen pour cet objet. Dans leur déclaration du 29 août 2017 sur les 15 nouvelles rafales,

Aux premières heures du samedi 26 août, Vishal Gajjar, chercheur postdoctoral à l'Université de Berkeley, a observé l'emplacement du FRB 121102 en utilisant l'instrument dorsal Breakthrough Listen au télescope Green Bank, en Virginie occidentale. L'instrument a accumulé 400 To de données sur l'objet au cours d'une observation de cinq heures, en observant la totalité de la bande de fréquences de 4 à 8 GHz. Ce jeu de données volumineux a été recherché pour les signatures d’impulsions courtes de la source sur une large plage de fréquences, avec une dispersion caractéristique, ou un retard en fonction de la fréquence, provoquées par la présence de gaz dans l’espace entre nous et la source. La forme distinctive que la dispersion impose à l'impulsion initiale est un indicateur de la quantité de matériau entre nous et la source, et donc un indicateur de la distance à la galaxie hôte.

L'analyse du Dr Gajjar et de l'équipe Listen a révélé 15 nouvelles impulsions provenant du FRB 121102.

Les recherches publiées en mars 2017 par les astronomes du Centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian (CfA) suggèrent que des rafales radio rapides pourraient être la preuve d'une technologie extraterrestre avancée. Plus précisément, ces éclats pourraient provenir d’émetteurs de la taille d’une planète, alimentant des sondes interstellaires dans des galaxies lointaines. Le théoricien Avi Loeb, co-auteur de cette recherche, a déclaré: «Une origine artificielle mérite d'être examinée et vérifiée.» Le concept de cet artiste est via CfA.

En plus de confirmer que la source est dans un état nouvellement actif, les nouvelles observations à Green Bank - en utilisant l'instrument Breakthrough Listen sur le télescope - permettront des mesures très précises des propriétés des éclats mystérieux de FRB 121102. Breakthrough Listen a déclaré:

Les observations montrent également pour la première fois que les FRB émettent à des fréquences plus élevées (les émissions les plus lumineuses se situant autour de 7 GHz) par rapport aux précédentes. Les capacités extraordinaires du backend Listen, capable d’enregistrer plusieurs gigahertz de bande passante à la fois, réparties en milliards de canaux individuels, permettent une nouvelle vision du spectre de fréquences des FRB et devraient éclairer de manière supplémentaire les processus donnant lieu à des événements. Émission de FRB.

Breakthrough Listen a souligné que - lorsque les impulsions récemment détectées ont quitté leur galaxie hôte - notre propre système solaire n’était que de 2 milliards d’années. La vie sur Terre ne se composait que d'organismes unicellulaires et il s'écoulerait encore un milliard d'années avant que la vie multicellulaire la plus simple ne commence à évoluer.

Une séquence de 14 des 15 rafales radio rapides de FRB 121102. Les traînées sur le graphique d'énergie colorée sont les rafales apparaissant à différentes époques et énergies en raison de la dispersion provoquée par 3 milliards d'années de voyage à travers l'espace intergalactique. Les rafales ont été capturées dans une large bande passante via l'instrument principal Breakthrough Listen au télescope de la banque verte. Image via Berkeley News.

Conclusion: Breakthrough Listen - une initiative visant à trouver des signes de vie intelligente dans l’univers - rapporte 15 nouvelles rafales rapides de la mystérieuse galaxie lointaine FRB 121102. Les observations ont été effectuées à l'aide du nouvel instrument principal de Breakthrough Listen au Green Bank Telescope, dans l'ouest du pays. Virginie.