Albireo, double étoile bien-aimée

Albireo, une étoile bleue et l'autre dorée. Photo via Tom Wildoner.

Albireo - également appelée Beta Cygni - n’est pas l’étoile la plus brillante du ciel. Cela ressemble à une étoile ordinaire à l'œil. Mais observez-le avec un télescope et vous comprendrez pourquoi les astronomes aiment Albireo. Avec un télescope, vous verrez facilement Albireo comme une belle étoile double, avec l'étoile plus brillante dorée et l'étoile plus sombre bleue.

Comment pouvez-vous voir Albireo comme deux étoiles? Ils sont optimisés à 30X («puissance 30» ou un grossissement de 30). Sauf si vous avez des jumelles extrêmement puissantes, montées sur un trépied, les jumelles ne vous montreront pas Albireo comme deux étoiles, mais tout petit télescope le fera. Lorsque vous voyez Albireo sous la forme de deux étoiles, remarquez le contraste saisissant des couleurs entre les deux.

Comment pouvez-vous repérer Albireo dans le ciel nocturne? C'est facile à trouver, si vous pouvez localiser Cygnus le Cygne. Cygnus a une forme facile à reconnaître, celle d'une croix, et la constellation est également connue sous le nom de Croix du Nord. L'étoile la plus brillante du Cygne, appelée Deneb, marque la tête de la croix ou la queue du cygne. Albireo marque la base de la croix ou la tête du Cygne.

La constellation Cygnus le cygne. L'étoile brillante Deneb est dans la queue du Cygne, alors qu'Albireo est à la tête du cygne. Albireo représente le bec ou l'oeil du cygne. Image via une constellation de mots.

La constellation Cygnus se situe dans un plus grand motif d'étoiles appelé triangle d'été. Voir les trois étoiles brillantes ici: Vega, Deneb et Altair? Voyez comment le motif de la croix (Cygnus le Cygne) se situe à l'intérieur du triangle formé par ces trois étoiles? Plus d'informations sur le triangle d'été ici.

Les deux étoiles d'Albireo constituent un véritable système d'étoiles binaires . En d'autres termes, ses deux étoiles ne sont pas simplement un alignement fortuit vu de la Terre. Au lieu de cela, ils s'articulent autour d'un centre de masse commun.

Cependant, ces deux étoiles sont assez éloignées l'une de l'autre et pourraient mettre jusqu'à 100 000 ans pour orbiter l'une l'autre. Même si ces deux étoiles apparaissent rapprochées dans un télescope, gardez à l'esprit que vous envisagez un système distant de 430 années-lumière.

Soit dit en passant, les techniques télescopiques avancées confirment que la plus brillante des deux étoiles du système Albireo est également deux étoiles. Il y a donc au moins trois étoiles dans ce système.

Ian Anthony a partagé cette belle photo télescopique d'Albireo. Remarquez le contraste de couleur entre les deux étoiles.

En résumé: l'étoile Albireo - également connue sous le nom de Beta Cygni - dans la constellation du Cygne, est une célèbre étoile double. Un petit télescope révèle qu'une étoile est bleue et l'autre est en or.