Une nouvelle espèce de dinosaure à bec de canard

Faites connaissance avec Aquilarhinus palimentus, une nouvelle espèce d'hadrosauridé - un dinosaure à bec de canard - découvert au Texas. Image via ICRA Art / Groupe Taylor & Francis.

De nouvelles espèces de dinosaures, ainsi que leurs fossiles, continuent d’être découvertes par les scientifiques. Aujourd'hui, une espèce inhabituelle de dinosaure à bec de canard, un hadrosauridé, a vécu il y a 80 millions d'années dans le sud-ouest du Texas. Le crâne est le plus complet jamais découvert d'un dinosaure à bec de canard du parc national de Big Bend.

La découverte a été annoncée par Albert Prieto-Márquez à l'Institut catalan de paléontologie de Barcelone et les résultats ont été publiés dans le Journal of Systematic Palaeontology du 12 juillet 2019.

Le spécimen de crâne exquis révèle un nouveau genre et une nouvelle espèce de dinosaure à bec de canard et a été nommé Aquilarhinus palimentus . Son nez aquilin, courbé comme un bec d'aigle, et sa large mâchoire inférieure, en forme de deux truelles juxtaposées, lui confèrent un aspect unique parmi les dinosaures à bec de canard. Prieto-Márquez a expliqué l'importance de la conclusion:

Ce nouvel animal est l’un des hadrosauridés les plus primitifs connus et peut donc nous aider à comprendre comment et pourquoi l’ornementation sur la tête a évolué, ainsi que l’origine et la provenance du groupe. Son existence ajoute une autre preuve à l'hypothèse croissante, toujours en l'air, que le groupe a commencé dans le sud-est des États-Unis.

Une vue complète d' Aquilarhinus palimentus tel qu'il aurait pu paraître de son vivant. Image via ICRA Art / Groupe Taylor & Francis.

La construction faciale et crânienne du dinosaure suggère que celui-ci s'est nourri en déposant des sédiments mouillés et humides dans le but d'extraire des plantes aquatiques à racines lâches des marais de marée d'un ancien delta. C'est l'un des hadrosauridés les plus anciens et les plus primitifs trouvés à ce jour.

Le crâne et d’autres os avaient été découverts dans les années 1980 par Tom Lehman de la Texas Tech University, dans des couches rocheuses de la montagne Rattlesnake, dans le parc national de Big Bend. Cependant, certains d'entre eux étaient collés ensemble, rendant l'analyse difficile. La crête nasale arquée et la mâchoire unique ont été découvertes par la recherche dans les années 1990. Au début, on pensait que les os appartenaient à un hadrosauridé appelé Gryposaurus, mais l'analyse la plus récente a montré qu'ils étaient plus primitifs.

Aquilarhinus palimentus ne faisait pas partie du groupe principal des hadrosauridés, les Saurolophidae. Le fait qu'il soit plus primitif est la preuve qu'il y a eu un plus grand nombre de lignages qu'on ne le pensait auparavant. Les crêtes crâniennes osseuses étaient courantes sur la tête des hadrosauridés et se présentaient sous différentes formes et tailles. Certains d'entre eux étaient solides, tandis que d'autres étaient creux. La crête osseuse de Aquilarhinus palimentus était toutefois plus simple, sa structure ressemblait à celle d’un nez bossu. Cette crête était solide et prouvait que toutes ces crêtes avaient évolué à partir d'un ancêtre commun, un hadrosauridé au simple nez bossu.

Une mandibule fossilisée d’ Aquilarhinus palimentus, avec une extrémité renversée inhabituelle. Image via Albert Prieto-Marquez / Université du Texas à Austin / Taylor & Francis Group.

Emplacement du crâne d’ Aquilarhinus palimentus et d’autres os sur le mont Rattlesnake, dans le parc national de Big Bend, au Texas. Image via Albert Prieto-M rquez / Journal de paléontologie systématique.

Les hadrosauridés étaient les dinosaures herbivores les plus communs - herbivores - à la fin du Mésozoïque. Bien qu'il y ait quelques différences entre les espèces, ces dinosaures à bec de canard se ressemblent généralement, le devant des mâchoires se rencontrant alors en forme de U pour soutenir un bec en coupe. Aquilarhinus palimentus est la première espèce connue de ce dinosaure à présenter des différences significatives dans la structure faciale et crânienne. Contrairement aux autres hadrosauridés, les mâchoires inférieures de Aquilarhinus palimentus se sont rencontrées dans une forme en W étrange, ce qui a créé une large pelle aplatie. Cela aurait été idéal pour manger les plantes aquatiques en vrac dans les marais. En Amérique du Nord, les hadrosauridés étaient également communs en Asie et en Europe. Les preuves fossiles laissent penser qu'ils avaient des pieds de chameau et une queue raide et qu'ils passaient la plupart de leur temps sur la terre ferme, mais à proximité de plans d'eau. On pense que les crêtes crâniennes de certains hadrosauridés ont très probablement servi de chambres de résonance, leur permettant de produire des sons profonds et forts.

En conclusion, les scientifiques ont découvert une espèce de dinosaure à bec de canard, auparavant inconnue, qui errait dans ce qui est maintenant le sud-ouest du Texas. Le crâne est le crâne d'hadrosauridé le plus complet jamais trouvé jusqu'à présent.

Source: Un dinosaure inhabituel à «pelle» avec des spécialisations trophiques du début du Campanien de Trans-Pecos, au Texas, et de la crête hadrosaurienne ancestrale

Via Taylor & Francis Group