Une montagne sur la planète naine de Cérès

Le vaisseau spatial Dawn - qui a orbité autour de Ceres de 2015 à 2018 - a acquis les images nécessaires pour créer cette vue en perspective de la plus haute montagne de Ceres en 2016, à une altitude de 385 km. Les images ont été combinées avec des données d'altitude pour créer cette image reconstruite. L’ESA a déclaré: «L’altitude d’Ahuna Mons a été exagérée d’un facteur deux.» La largeur du dôme sur cette image est d’environ 20 km. Image via NASA / UCLA / MPS / DLR / IDA / ESA.

Cérès et Pluton sont deux des cinq planètes naines reconnues de notre système solaire. Cérès est la seule des planètes naines à orbiter dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter; Auparavant, il était désigné comme le plus grand astéroïde. Nous avons énormément appris sur Ceres lorsque le vaisseau spatial Dawn de la NASA a mis en orbite ce monde rocheux. Dawn - le premier satellite à orbiter deux corps extraterrestres (Vesta en 2011 et 2012) - a étudié la surface glacée et en cratère de Ceres de mars 2015 jusqu'à épuisement du carburant en octobre 2018. Elle reste en orbite incontrôlée autour de Ceres. à ce jour.

Et - également à ce jour - les astronomes et les scientifiques de l'espace continuent à explorer les données de Dawn. Les images en haut et en bas montrent la plus haute montagne de Cérès, nommée par les astronomes terrestres Ahuna Mons. Il culmine à une altitude de 4 000 mètres. Comme vous pouvez le constater sur les deux images, il est marqué par de nombreuses traînées lumineuses qui descendent le long de ses flancs. L'ESA a déclaré:

Les scientifiques ont déterminé que ces marques sont en réalité des dépôts de sel laissés par la formation d'Ahuna Mons, lorsque des panaches d'eau salée et de boue se sont levés et ont éclaté à l'intérieur de Ceres, perforant la surface et créant la montagne vue ici. Alors que les températures sur Cérès sont beaucoup plus basses que celles sur Terre, on pense que ce mécanisme est quelque peu similaire à la formation de volcans par les panaches de magma terrestre.

En savoir plus sur les études Ceres et Dawn via l'ESA

Le vaisseau spatial Dawn de la NASA a pour la première fois repéré le grand conique Ahuna Mons sur Ceres en 2015, à une distance de 1 470 km. La montagne, située dans l'hémisphère sud de Cérès, s'élève à 4 km (2, 5 mi) de haut. Son périmètre est nettement défini, avec pratiquement pas de débris accumulés à la base de la pente fortement striée. Cette image a été prise le 19 août 2015. Sa résolution est de 140 mètres par pixel. Image via NASA PhotoJournal.

En bout de ligne: une image simulée vue en perspective, réalisée à partir d'images du vaisseau spatial Dawn, montrant Ahuna Mons, la plus grande montagne de la planète naine Ceres.