Un méga-tsunami sur l'ancienne Mars?

Concept d'artiste montrant un projet d'océan martien, il y a environ 4 milliards d'années. Selon certains chercheurs, la jeune planète Mars aurait alors eu suffisamment d’eau pour recouvrir toute sa surface d’une couche liquide d’une profondeur d’environ 140 mètres. Mais il est plus probable que le liquide se soit formé pour former un océan occupant près de la moitié de l'hémisphère nord de Mars, atteignant dans certaines régions des profondeurs supérieures à 1, 6 km. Image via ESO / M. Kornmesser.

Il est maintenant communément admis parmi les scientifiques que Mars était beaucoup plus humide qu'aujourd'hui, il y a quelques milliards d'années. Outre les rivières et les lacs, il existe de plus en plus de preuves d'un ancien océan dans l'hémisphère nord. De nouvelles recherches confirment la possibilité qu'un astéroïde se soit écrasé dans cet océan il y a 3, 5 milliards d'années, créant ainsi un méga-tsunami d' une hauteur de 1 000 pieds (309 mètres)!

Les nouveaux résultats de François Costard, scientifique au CNRS, ont été publiés pour la première fois dans le Journal of Geophysical Research Planets le 26 juin 2019.

Costard défend sa théorie depuis 2017 pour expliquer certaines caractéristiques de surface inhabituelles appelées Thumbprint Terrain - des arêtes concentriques qui ressemblent à celles d'une empreinte de pouce - dans la région de l'Arabia Terra de Mars. Une théorie très similaire avait également été suggérée par deux autres groupes d'astronomes en 2016. Dans leur scénario, l'impact de l'astéroïde avait causé non pas un mais deux tsunamis.

Une partie du terrain d'empreinte dans la région de l'Arabia Terra de Mars, qui pourrait avoir été créée par un méga-tsunami il y a 3, 5 milliards d'années. Image via American Geophysical Union / Discover.

Aujourd'hui, Costard pense avoir trouvé le cratère d'impact créé par l'astéroïde. Il a tenté de retracer la direction d'origine du tsunami, loin de l'empreinte numérique. Il a réduit le nombre de cratères à 10, avant de se concentrer sur le cratère de Lomonossov. La forme du cratère indique qu'il était sous l'eau à l'époque, et c'est le bon âge (environ 3 milliards d'années) et sa taille (120 km - de diamètre). Du nouveau papier:

Nous attribuons son bord large et peu profond, en partie, à un impact sur un océan peu profond, ainsi qu’à son érosion ultérieure due à la cavité d’eau transitoire qui s’effondre. La formation marine probable du cratère de Lomonosov et l’accord apparent de son époque avec celui de l’unité Thumbprint Terrain suggèrent fortement qu’il s’agissait du cratère source du tsunami. Ces résultats ont des implications pour la stabilité d'un océan nordique tardif sur Mars.

Si le scénario de tsunami est correct, cela aura des conséquences sur l'habitabilité potentielle de l'ancienne Mars, car cela signifie que l'océan septentrional était encore d'environ 3, 5 milliards d'années. Jusqu'à présent, on pensait que la planète avait perdu la plus grande partie de son eau il y a 3, 7 milliards d'années. Cela permettrait quelques centaines de millions d’années supplémentaires au cours desquelles la vie aurait pu commencer. Alexis Rodriguez, géomorphologue spécialiste de la planète Mars au PSI (Planetary Science Institute) de Tucson, en Arizona, a noté que les sédiments océaniques:

… Peut être une fenêtre sur l'habitabilité souterraine de Mars.

Vue orbitale du cratère de Lomonosov, vue par le satellite Mars Global Surveyor de la NASA. Ce cratère a peut-être été formé par l’impact d’astéroïdes qui a causé le ou les tsunami (s) dans l’océan antique. Image via le photojournal NASA / JPL / MSSS / NASA.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur l'eau sur l'ancienne Mars et sur les conditions climatiques qui lui ont permis d'exister à la surface de Mars, ce qu'elle ne fait pas aujourd'hui. Comme l'a dit Paul Byrne, géologue planétaire à la North Carolina State University:

Il est juste de dire que nous ne comprenons pas encore parfaitement l'histoire du climat de Mars et que les modèles climatiques que nous utilisons continueront à être améliorés.

Bien que les preuves d'un océan possible se soient développées, elles ne sont toujours pas absolument définitives. Mais si les conclusions concernant le terrain d'empreinte sont exactes, ce serait une preuve assez convaincante pour l'océan. Après tout, comment pourriez-vous avoir un tsunami sans océan?

Même s'il n'y avait pas d'océan, Mars était encore très humide, avec la pluie, les eaux souterraines, les aquifères, les rivières et les lacs. Au début, Mars ressemblait beaucoup plus à la Terre à bien des égards, mais la planète a alors perdu la plus grande partie de son atmosphère - pour des raisons qui faisaient encore l'objet de recherches et de débats - et l'eau s'est asséchée.

Des découvertes récentes suggèrent que les aquifères d'eau liquide existent toujours dans les profondeurs du sol. Les caractéristiques des lignes de pente récurrentes sur certaines pentes près de l'équateur peuvent être la preuve de ruissellement d'eau saumâtre à la surface, mais sinon la majeure partie de l'eau actuelle de Mars est sous la forme de glace, aux pôles et sous terre. Les Landers et les rovers ont également vu du givre, de la neige et des nuages ​​(des types d’eau et du dioxyde de carbone), et des orbiteurs ont photographié le brouillard dans les canyons et les cratères. Mais comparé à il y a quelques milliards d'années, Mars est beaucoup plus sec et plus froid qu'auparavant. Nous ne pouvons donc qu'imaginer ce que cela aurait été de pouvoir rester là et regarder l'astéroïde s'effondrer dans cet océan martien.

En conclusion: les preuves d’un possible océan ancien dans l’hémisphère nord de Mars se sont multipliées ces dernières années. De plus en plus de preuves suggèrent qu’un impact énorme sur les astéroïdes a créé un méga-tsunami il ya environ 3, 5 milliards d’années.

Source: Événement sur l’impact du cratère de Lomonossov: une possible source de méga-tsunami sur Mars

Via Découvrez