Une étoile mourante dynamique, attrapée par Hubble

Vous avez entendu parler de nébuleuses planétaires? Ils n'ont rien à voir avec les planètes. Ce sont des coquilles de gaz, débarrassées par des étoiles mourantes. Cette image - prise avec le télescope spatial Hubble - montre une nébuleuse planétaire à deux lobes connue sous le nom de NGC 2371/2. Les lobes sont les régions nuageuses en bas à gauche et en haut à droite, libérées par l'étoile brillante au centre du cadre. L'étoile, en train de mourir, finira par se refroidir pour devenir un nain blanc. Image via ESA / Hubble & NASA, R. Wade et al.

Voici comment la NASA a décrit cette photo du télescope spatial Hubble:

Le sujet de cette image a confondu les astronomes lorsqu’elle a été étudiée pour la première fois. Plutôt que d’être classé en tant qu’objet unique, il a plutôt été enregistré comme deux objets, en raison de sa structure à lobes symétriques (connus sous les noms de NGC 2371 et NGC 2372, bien que parfois désignés ensemble). comme NGC 2371/2).

Ces deux lobes sont visibles en bas à gauche et en haut à droite du cadre et forment ensemble une nébuleuse planétaire. Malgré leur nom, ces nébuleuses n’ont rien à voir avec les planètes; Le NGC 2371/2 s'est formé lorsqu'une étoile semblable à un soleil a atteint la fin de sa vie et a décollé de ses couches externes, éliminant le matériau constitutif et le poussant dans l'espace pour ne laisser qu'un reste stellaire surchauffé. Ce reste est visible sous la forme d’une étoile brillante au centre de la monture, parfaitement assise entre les deux lobes.

La structure de cette région est complexe. Il est rempli de noeuds denses de gaz, de jets rapides qui semblent changer de direction avec le temps et de nuages ​​de matière en expansion qui s’écoulent vers l’extérieur sur les côtés diamétralement opposés de l’étoile restante. Des taches de cette scène brillent lorsque l'étoile restante émet un rayonnement énergétique qui excite le gaz dans ces régions et l'allume. Cette scène continuera à changer au cours des prochains milliers d'années. Finalement, les lobes noueux se dissiperont complètement et l'étoile restante se refroidira et s'assombrira pour former un nain blanc.

En résumé: nébuleuse planétaire à deux lobes NGC 2371/2, vue par le télescope spatial Hubble.

Via la NASA