61 Cygni est l'étoile volante

61 Cygni est une étoile double capturée ici par Scott MacNeill à l'observatoire Frosty Drew de Charlestown, dans le Rhode Island, en juin 2015.

Cette étoile, 61 Cygni, n'est pas l'une des étoiles les plus brillantes. En fait, il suffit de quelques efforts pour le trouver, car il n’est pas beaucoup plus brillant que les étoiles les plus faibles visibles à l’œil nu. Cependant, il fait partie des étoiles les plus importantes visibles sans aide optique. C'est parce qu'il a l'un des plus grands mouvements appropriés - c'est-à-dire un mouvement latéral le long de notre ligne de mire - de toute étoile dans notre ciel.

Son grand mouvement lui a valu le surnom de Flying Star.

Comparaison de la taille du soleil (gauche), 61 Cygni A (inférieur) et 61 Cygni B (en haut à droite). Image via RJHall / Wikimedia Commons.

Pourquoi 61 Cygni a-t-il un mouvement aussi important? Pensez à deux personnes qui courent, l'une près de vous et l'autre plus loin. Contrairement au paysage plus lointain, la personne la plus proche de vous semblerait couvrir plus de terrain - plus d'objets passeraient derrière lui - que la personne la plus éloignée.

De la même manière, les étoiles très lointaines apparaissent «figées» les unes par rapport aux autres. En fait, ils se déplacent tous dans l'espace, mais la plupart sont si loin que nous ne pouvons pas les voir bouger. 61 Cygni est différent. Il se déplace assez rapidement devant les étoiles fixes car 61 Cygni est relativement proche de la Terre. C'est l'une des étoiles les plus proches de notre soleil et de la Terre.

Bien que n'étant pas l'étoile la plus proche du soleil (cet honneur revient au système Alpha Centauri), 61 Cygni n'est qu'à 11, 4 années-lumière de distance. Cela en fait la quatrième étoile la plus proche visible à l'œil nu, après Alpha Centauri, Sirius et Epsilon Eridani.

61 Le mouvement de Cygni dans notre ciel ne peut pas être facilement détecté avec un œil seul au cours d'une vie humaine. Les astronomes ont découvert son grand mouvement grâce à une observation attentive.

Illustration via l’Université de l’Oregon.

Le mouvement orbital de la composante B par rapport à la composante A, tel qu'il apparaît de la Terre, ainsi que l'apparence réelle de face. Les pas de temps sont d'environ 10 ans. Illustration via Wikimedia Commons.

Science de 61 Cygni. Cette étoile est classée K2V, ce qui signifie qu’elle est une étoile orange (K2) de «séquence principale» (V).

61 Cygni n'est pas qu'une étoile. C'est une étoile binaire, dont la double nature ne peut être vue que par l'œil. Il y a une paire d'étoiles naines de type K dans le seul point de lumière que nous voyons sous la forme de 61 Cygni. Ils gravitent autour d'une période d'environ 659 ans.

Du plus chaud au plus froid, la séquence spectrale est OBAFGKM, le soleil étant une étoile jaune de type G, comparé aux deux composants de type K de 61 Cygni. Même pris ensemble, les deux étoiles de 61 Cygni ne peuvent pas égaler notre étoile locale en production d'énergie totale.

61 Cygni dans l'histoire. 61 Cygni ne revendique aucun rôle dans la mythologie classique. À peine visibles à l’œil, les anciens n’y ont apparemment laissé aucune référence écrite. Mais son rôle dans l'histoire de l'astronomie est assuré.

Dès la fin des années 1700, les astronomes ont reconnu que son mouvement apparent parmi les étoiles était bien supérieur à la moyenne. Bien que cette motion prenne des siècles à l'œil nu, des observations télescopiques ont révélé une motion si surprenante que 61 Cygni a reçu le surnom d' étoile volante .

Ces astronomes savaient que son mouvement relativement rapide indique que l’étoile est astronomiquement proche. Ce fait a incité l'astronome allemand FW Bessel à utiliser 61 Cygni comme première étoile dont la distance est mesurée par observation. En conséquence, on l'appelle parfois «l'étoile de Bessel».

Carte via Wikimedia Commons.

Comment voir 61 Cygni. 61 Cygni se situe à peu près à mi-chemin entre deux autres étoiles que vous pouvez probablement identifier. Le plus brillant est Deneb, l'étoile la plus brillante de la constellation du Cygne. L'autre étoile est Zeta Cygni (autrement appelée Geinah), l'extrémité de l'aile est du cygne. Vous trouverez 61 Cygni entre ces deux.

Plusieurs autres étoiles faiblement dimensionnées se trouvent à proximité et un diagramme en étoile précis est nécessaire pour identifier correctement 61 Cygni. S'amuser!

61 La position de Cygni est RA: 21h 06m 51s, déc: + 38 44 ′ 29 ″

En résumé: 61 Cygni est parfois appelée l'étoile volante. Bien qu'il ne soit pas brillant, il se déplace exceptionnellement rapidement sur l'arrière-plan d'étoiles plus lointaines. Son mouvement révèle sa proximité avec la Terre.