Astro News de 60 secondes: Trois superbes photos d'astronomie

Trois photos d’astronomie à ne pas manquer: retrouvez la photo récemment publiée de l'éclipse de l'année dernière, 15 000 galaxies révélées dans la nouvelle vue ultraviolette de Hubble sur le ciel profond et la formation d'étoiles en action dans la galaxie spirale M74.

Une vision plus haute de la totalité

Lorsque Jon Carmichael est arrivé le 21 août 2017 pour son vol 1368 de Southwest Airlines, il était terrifié. «Je craignais de manquer ce moment unique dans la vie."

Mais il n'a pas. Alors que des millions de personnes regardaient la totalité passer au-dessus de la partie continentale des États-Unis, Jon Carmichael a photographié la magnifique vue depuis un point d'observation situé à des milliers de mètres plus haut, à bord d'un avion qui le conduisait de Portland (Oregon) à St. Louis (Missouri).

Carmichael est arrivé à la porte, armé de tout son équipement photographique et de 600 dollars en espèces. Southwest n'a pas de places assises, mais lorsqu'il s'est présenté à l'équipage de conduite, celui-ci lui a attribué le siège 1A et le commandant de bord a lui-même nettoyé la vitre de Carmichael. De plus, l'équipage de conduite a accepté d'effectuer une série de cinq virages à 180 ° sous l'ombre de la Lune. Les vues ainsi obtenues ont aidé Carmichael à capturer les clichés dont il avait besoin pour produire l’étonnante image composite ci-dessous.

Pour le compte rendu de Carmichael de son projet de photographie d'éclipse, regardez cette vidéo de 2 minutes.

© 2018 Jon Carmichael. Tous les droits sont réservés

Hubble Photographs 15 000 Galaxies

Au cours de 132 orbites autour de la Terre, le télescope spatial Hubble a capté le rayonnement ultraviolet dans une région du ciel couvrant 100 minutes d’arc carré. C'est 14 fois la surface du champ ultra-profond Hubble. Le résultat de cet énorme effort est le Legacy Survey de Hubble Deep UV (HDUV), un catalogue qui comprend 15 000 galaxies à ce que l’on appelle le «midi cosmique», lorsque la formation d’étoiles de l’univers a atteint son point culminant. Sans surprise, presque toutes ces galaxies (12 000) regorgent de nouvelles étoiles. L'enquête aidera les astronomes à comprendre la formation des étoiles et l'évolution de la galaxie jusqu'à la nuit des temps. C'est aussi une image captivante en soi. Pascal Oesch (Université de Genève, Suisse) et ses collègues ont publié le catalogue dans la série de suppléments Astrophysical Journal du mois de juillet.

Environ 15 000 galaxies apparaissent dans cette image ultraviolette, la plupart à "midi cosmique", lorsque la formation d'étoiles de l'univers a atteint son apogée.
NASA / ESA / P. Oesch (Univ. De Genève) & M. Montes (Univ. De New South Wales)

Les nouvelles étoiles émettent principalement des rayons ultraviolets. Mais l'expansion de l'espace étend la longueur d'onde de la lumière provenant de galaxies lointaines à l'aube cosmique. Ce qui était autrefois le rayonnement ultraviolet tombe sur les détecteurs dans les longueurs d'onde infrarouges. Jusqu'à présent, les astronomes n'étaient pas en mesure d'interpréter facilement ces émissions infrarouges, car seules quelques études ultraviolettes profondes avaient été tentées pour des galaxies relativement proches. Le HDUV Legacy Survey résout ce problème en fournissant aux astronomes les informations à large spectre dont ils ont besoin pour comprendre la formation d'étoiles à son apogée.

En savoir plus et trouver des images à plus haute résolution dans le communiqué de presse de la NASA.

Voir la spirale Galaxy M74 sous un jour nouveau

En parlant de formation d'étoiles, une nouvelle image fascinante montre l'évolution de la formation d'étoiles dans la galaxie M74. Kathryn Kreckel (Institut d'astronomie Max Planck, Allemagne) et ses collègues ont imaginé la spirale à proximité à l'aide du Grand réseau millimétrique / submillimétrique Atacama (ALMA) et de l'instrument MUSE sur le très grand télescope.

Comme les images sont capables de résoudre des détails inférieurs à 200 années-lumière, les deux images (superposées en bas à droite) montrent exactement comment les étoiles se forment dans les bras spiraux de la galaxie. ALMA trace les émissions millimétriques de longueurs d'onde des réservoirs de gaz froids qui alimentent les étoiles en formation (bleu en bas à droite), tandis que MUSE suit les émissions d'hydrogène alpha provenant de la formation d'étoiles (jaune en bas).

Comparez cette image optique de la galaxie spirale M74 (à gauche) avec la vue à droite créée avec les images ALMA (bleu) et MUSE (orange) superposées pour indiquer le lieu de formation des étoiles dans M74.
À gauche: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Univ. de l'Arizona / Wikimedia Commons; Droite: Kreckel et al., Astrophysical Journal Letters, 20 août 2018.

Les configurations en spirale observées aux longueurs d'onde millimétriques et visibles ne tournent pas d'elles-mêmes; ils retracent plutôt l'évolution de la vague de formation d'étoiles qui traverse le disque de la galaxie. La spirale de couleur bleue montre les premières étapes de la formation des étoiles, tandis que la spirale de couleur orange montre les étoiles nouvellement formées.

Pour en savoir plus sur ces observations et leurs implications pour l'évolution de M74, consultez le 14 août Astrophysical Journal Letters.