Astro News en 60 secondes: vue en 3D du nuage qui crée des étoiles et une exoplanète sans nuage

Cette semaine en astronomie: Un nuage en étoile révèle sa structure par vibrations et les chercheurs découvrent la première exoplanète totalement exempte de nuages.

Une vue 3D de la formation d'étoiles

Aris Tritsis (Université de Crète, Grèce et Université nationale australienne) et Konstantinos Tassis (Université de Crète, Grèce) forment un filament dense et gazeux, appelé Musca d'après sa constellation du même nom. . Ils ont publié leurs conclusions dans Science du 11 mai.

Le satellite Herschel avait capté le rayonnement infrarouge lointain (250 microns) du nuage il y a plusieurs années dans le cadre de son enquête sur la ceinture de Gould. À présent, Tritsis et Tassis ont examiné des bandes minces comme des cheveux qui apparaissent au bord du nuage dans ces observations, où l’hydrogène moléculaire s’était accumulé en raison des vibrations qui traversaient la structure. D'autres observations ont montré que ces bandes sont alignées sur les lignes de champ magnétique qui traversent le nuage. Le duo a mesuré la distance entre les bandes de gaz plus dense, puis a modélisé ces séparations à l'aide d'une simulation informatique. Mais pour reproduire les observations, la simulation a nécessité un nuage qui n’était pas du tout en forme d’aiguille; au lieu de cela, il devait être plus plat, comme un morceau de futomaki.

Modèle 3D du nuage moléculaire de Musca.
Aris Tritsis / ANU

«C'est un nuage dans l'espace qui nous chante - tout ce que nous avions à faire, c'était d'écouter», explique Tritsis.

Musca est depuis longtemps un filament prototypique utilisé pour étudier les premiers stades de la formation des étoiles. Maintenant que les chercheurs savent que ce n'est pas un filament, ils peuvent tester plus précisément leurs idées sur la manière dont le gaz se combine pour créer des étoiles.

En savoir plus sur Musca dans le communiqué de presse de la Australian National University et visionner une vidéo de la forme 3D de Musca ici:

WASP-96b: une exoplanète "Hot Saturn" sans nuage

Un artiste imagine l’apparition de la "chaude Saturne" WASP-96b. Un observateur éloigné verrait le WASP-96b de couleur bleuâtre, car le sodium absorberait la lumière jaune-orange du spectre complet de la planète.
Atelier de construction mécanique

Les chercheurs semblent avoir trouvé la première exoplanète sans nuage: WASP-96b, un géant gazier de la taille de Saturne, de la taille de Jupiter, dans une orbite étroite de 3, 5 jours autour de son étoile semblable à celle du Soleil.

Nikolay Nikolov (Université d'Exeter, Royaume-Uni) a dirigé une équipe qui a mesuré le spectre de la lumière stellaire traversant l'atmosphère de la planète alors qu'elle passait devant son étoile. Dans le rapport Nature du 7 mai, l’équipe a signalé l’empreinte chimique du sodium neutre, qui indique que Saturne chaud est exempt de nuages. En fait, l'équipe étudie actuellement l'utilisation du très grand télescope au Chili et constitue la seule exoplanète totalement dépourvue de nuages ​​de plus de 20. En effet, la plupart des autres enquêtes sur les atmosphères exoplanètes ont été gênées par les nuages ​​et / ou la brume.

Sans surprise, l'abondance de sodium dans WASP-96b est à peu près la même que dans le système solaire; À présent, grâce à une atmosphère exempte de nuages ​​pour étudier en profondeur, les chercheurs pourront étudier l’abondance d’autres molécules, telles que l’eau, le monoxyde de carbone et le dioxyde de carbone.

En savoir plus sur WASP-96b dans le communiqué de presse de l'Université d'Exeter.