Astro News de 60 secondes: Images de la semaine à ne pas manquer

Suivez l'actualité de l'astronomie cette semaine avec un trio d'images époustouflantes: une paire de jumeaux astéroïdes proches de la Terre, des vues au sol qui battent celles de Hubble et le centre galactique tumultueux.

MeerKAT dévoile la vue la plus claire du centre galactique

Après une décennie de conception et de construction, la gamme complète de 64 antennes paraboliques constituant le radiotélescope MeerKAT a été inaugurée le 13 juillet. L'équipe a célébré l'événement en publiant une image étonnante de la région centrale de la Voie lactée. Le centre de la galaxie étant à environ 26 000 années-lumière, ce panorama de 2 sur 1 couvre une zone d'environ 1 000 années-lumière par 500 années-lumière.

MeerKAT révèle le centre galactique à des fréquences radio comprises entre 900 MHz et 1670 MHz. La couleur indique l'intensité des ondes radio, les couleurs rouge-orange indiquant moins d'ondes radio et le jaune-blanc indiquant plus.
Observatoire de radioastronomie d'Afrique du Sud

Le centre galactique se situe dans la constellation du Sagittaire, enveloppée de poussière trop épaisse pour que des télescopes à lumière visible puissent y pénétrer. Les ondes radioélectriques recueillies par MeerKAT, à des fréquences comprises entre 900 MHz et 1670 MHz, révèlent la vue la plus claire de la naissance et de la mort d’une étoile qui y règne: régions formant des étoiles, restes de supernova, ainsi que de mystérieux filaments magnétisés que l’on ne trouve nulle part ailleurs. autre dans la galaxie, sauf près du trou noir central de la galaxie.

[L'image] montre tant de caractéristiques jamais vues auparavant, y compris des sources compactes associées à certains filaments, dit Farhad Yusef-Zadeh (Northwestern University). "Cela pourrait fournir la clé pour déchiffrer le code et résoudre cette énigme de trois décennies."

MeerKAT, situé en Afrique du Sud, fera partie du prochain réseau d’ouverture à moyenne fréquence de Square Kilometer Array. Finalement, l'ensemble du réseau SKA-MID observera de 350 MHz à 14 GHz. L’Australie accueillera le réseau d’ouverture à basse fréquence de SKA, qui recueillera les ondes radio jusqu’à 50 MHz. En fin de compte, les matrices fonctionneront ensemble pour former le plus grand radiotélescope au monde.

Voir la première image claire de MeerKAT d'il y a deux ans (avant que le tableau complet ne soit opérationnel) pour une comparaison. Pour plus d'informations, voir le communiqué de presse de SKA Africa.

Les images radar révèlent des jumeaux astéroïdes

Lorsque l'astéroïde YE5 2017 proche de la Terre est passé à moins de 16 fois la distance Terre-Lune le mois dernier, trois radiotélescopes - le radar du système solaire de Goldstone, l'observatoire d'Arecibo et l'observatoire de la banque verte - se sont associés pour observer l'objet.

Les images radar de Goldstone des 21 et 22 juin ont révélé deux lobes séparés par un intervalle distinct. Deux jours plus tard, des scientifiques des deux autres observatoires se sont associés pour transmettre un signal d'Arecibo qui a rebondi sur l'astéroïde et est ensuite retourné à Green Bank. Cette configuration radar bi-statique a confirmé que l'astéroïde n'est pas un, mais deux objets distincts de masse à peu près égale. Ils mesurent tous les deux 900 mètres (3 000 pieds) et se déplacent tous les 20 à 24 heures. Malgré la luminosité des images radar, les objets eux-mêmes sont aussi foncés que du charbon de bois.

Le radar bi-statique révèle que l'astéroïde proche de la Terre 2017 YE5 est en réalité une paire binaire de roches de masse approximativement égale.
Arecibo / GBO / NSF / NASA / JPL-Caltech

Les jumeaux rejoignent plus de 50 autres astéroïdes binaires étudiés par radar depuis 2000, mais ils ne sont que la quatrième paire à avoir des masses à peu près égales - dans la plupart des paires d’astéroïdes, une pierre est beaucoup plus grosse que sa compagne. Voir le communiqué de presse de la NASA pour plus d'informations.

Un télescope terrestre offre des vues plus nettes que Hubble

L'image de l'orbe ci-dessous de Neptune ne provient pas du télescope spatial Hubble. Elle provient d'un télescope terrestre regardant dans une atmosphère turbulente. Avec l’installation d’une nouvelle technologie impressionnante, il est maintenant possible de capturer des images du sol à des longueurs d’ondes visibles plus nettes que celles de Hubble.

Cette image de Neptune a été obtenue lors des tests du mode optique adaptative à champ étroit de l'instrument MUSE / GALACSI sur le très grand télescope de l'ESO. L'image corrigée est plus nette qu'une image comparable du télescope spatial Hubble.
ESO / P. Weilbacher (AIP)

Hubble a été lancé sur une orbite terrestre basse pour la libérer de notre atmosphère, ce qui brouille les images prises depuis le sol. Le Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) situé sur le très grand télescope de l'Observatoire européen austral au Chili fonctionne à la place avec une unité d'optique adaptative appelée GALACSI pour lutter contre cette turbulence. Lorsque la lumière pénètre dans le télescope 4 de 8 mètres, GALACSI utilise quatre étoiles à guide laser pour décider de la forme à donner au miroir secondaire du télescope de manière à corriger les effets de l’atmosphère. La lumière qui pénètre dans l’instrument MUSE est donc aussi précisément focalisée que dans l’espace.

Cependant, il existe des inconvénients à la création d’images de cette qualité à partir du sol. La façon dont GALACSI crée les images les plus nettes - une technique appelée tomographie laser - corrige presque toutes les turbulences atmosphériques, mais uniquement sur de très petites zones du ciel, avec un champ de vision de seulement 7, 5 secondes d'arc. (Les pixels de ce mode champ étroit sont minuscules: 0, 025 par 0, 025 secondes d'arc.) MUSE peut également capturer des vues d'une minute d'arc avec des pixels huit fois plus grands, mais dans ce mode champ large, GALACSI ne peut corriger que atmosphère jusqu’à 1 kilomètre au dessus du sol.

Plus d'informations sur la nouvelle technologie dans le communiqué de presse de l'ESO.