La glace de mer arctique minimale de 2019 est la deuxième plus basse enregistrée

La banquise arctique est une immense étendue d'eau de mer gelée flottant au-dessus de l'océan Arctique et des mers voisines. Autrement dit, l’Arctique est une eau gelée, contrairement à l’Antarctique, qui est un véritable continent recouvert de glace. Chaque année, la glace de mer arctique se dilate et s'épaissit en automne et en hiver et devient plus petite et plus fine au printemps et en été. On pense que le minimum de glace de mer de cette année a été atteint le 18 septembre 2019, à 4, 15 millions de kilomètres carrés (1, 6 million de milles carrés), à moins que, de manière inattendue, la banquise ne soit encore plus petite. Si le 18 septembre était effectivement le minimum de la banquise pour 2019, le minimum de cette année est à égalité - avec 2007 et 2016 - le deuxième minimum depuis le début de la tenue de registres modernes à la fin des années 1970, selon la NASA et le National. Centre de données sur la neige et la glace (NSIDC).

Le minimum de glace de mer arctique le plus bas jamais enregistré a été atteint en 2012, lorsque la calotte glaciaire a été ramenée à 1, 32 million de milles carrés (3, 41 millions de kilomètres carrés).

Au cours des dernières décennies, la hausse des températures a provoqué une diminution marquée de la banquise arctique en toutes saisons, avec une réduction particulièrement rapide de l'étendue minimale de la banquise à la fin de l'été. La réduction de la couverture de glace de mer arctique peut en définitive affecter les écosystèmes locaux, les conditions climatiques mondiales et la circulation des océans.

Les changements dans la couverture de glace de mer dans l'Arctique ont des impacts de grande ampleur. La glace de mer affecte les écosystèmes locaux, les régimes climatiques régionaux et mondiaux et la circulation des océans.

Cette carte montre l'étendue de la banquise arctique mesurée par satellites le 18 septembre 2019. On entend par étendue la superficie totale dans laquelle la concentration de glace est d'au moins 15%. Le bleu le plus foncé indique une eau libre ou une concentration de glace inférieure à 15%. Un bleu clair à blanc indique une couverture de glace de 15 à 100%. Le contour jaune montre l’étendue médiane de la glace de mer en septembre de 1981 à 2010; Selon les données du NSIDC, l'étendue minimale médiane pour 1979-2010 était de 2, 44 millions de milles carrés (6, 33 millions de kilomètres carrés). Des instruments à micro-ondes embarqués à bord de satellites météorologiques du département de la Défense des États-Unis ont surveillé les changements survenus depuis l'espace. Image via la NASA

Claire Parkinson est une scientifique chevronnée sur les changements climatiques au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. Elle a déclaré dans une déclaration:

L'étendue minimale de la banquise cette année montre qu'il n'y a aucun signe de reprise de la couverture de banquise. La tendance à long terme de l'étendue de la glace de mer arctique a été définitivement à la baisse. Mais au cours des dernières années, l’ampleur est suffisamment faible pour que les conditions météorologiques puissent soit faire de l’étendue de cette année particulière un nouveau record, soit le maintenir dans le groupe des plus bas.

Une ouverture dans la couverture de glace de mer au nord du Groenland est partiellement comblée par des débris et des floes de glace de mer beaucoup plus petits, comme le montre un vol de l'opération IceBridge du 9 septembre 2019. Image via NASA / Linette Boisvert.

Pourquoi la glace de mer est-elle importante? Voici une explication de Climate.gov:

La glace de mer arctique est aussi fondamentale pour l'environnement et les écosystèmes de l'Arctique que les arbres pour la forêt amazonienne. Depuis 1979, l'étendue de la glace a diminué de 40% et cette perte transforme le climat de l'Alaska, accélère l'érosion côtière, réduit l'habitat des morses et autres mammifères marins, modifie le moment et l'emplacement des proliférations de la flore microscopique du réseau trophique et abaisse les taux de survie pour la jeune goberge, la plus grande pêche commerciale du pays.

Mark Brandon, océanographe polaire à Open University, a écrit dans The Conversation :

La glace de mer diminue rapidement et un océan arctique sans glace deviendra un phénomène estival régulier dans l’état actuel des choses. Les peuples autochtones qui vivent dans l'Arctique doivent déjà changer leur façon de chasser et de voyager, et certaines communautés côtières planifient déjà leur réinstallation. Les populations de phoques, de morses, d'ours polaires, de baleines et d'autres mammifères et oiseaux de mer qui dépendent de la glace peuvent s'effondrer si la glace de mer est régulièrement absente. Et comme l'eau, sous sa forme solide d'un blanc éclatant, réfléchit beaucoup plus efficacement la chaleur du soleil, sa perte rapide accélère également le réchauffement planétaire.

En résumé: l'étendue minimale de la glace de mer dans l'Arctique pour 2019 était de 4, 15 millions de kilomètres carrés (1, 6 million de milles carrés). Ce minimum est égal au 2e rang le plus petit du record satellite.

Via la NASA

Via l'observatoire terrestre de la NASA